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Spirit bloqué ?

Première publication :
Mise en ligne :
10 décembre 2009

Spirit n'arrive pas à se dégager du sable martien

Spirit, un des deux robots explorateurs qui ont atteint la surface martienne il y a bientôt six ans, est enlisé depuis plus de sept mois dans le sable. Bien que destinés à l'origine à une mission de trois mois, les deux rovers ont encore toutes leurs facultés d'observation.

Le Jet Propulsion Laboratory (JPL), centre de la NASA en charge du projet, a étudié attentivement les différentes manœuvres qui pourraient permettre à Spirit de reprendre sa route, mais les essais des deux dernières semaines ne lui ont permis que d'avancer de 16 millimètres, alors qu'il s'est aussi enfoncé de 5 millimètres.

La difficulté vient du fait qu'une des six roues du robot est endommagée et agit comme une ancre dans le sol sablonneux de la planète rouge. Cependant, dans le cas où les tentatives n'aboutiraient pas, les ingénieurs ont déjà envisagé de mettre à profit les instruments pour transformer le véhicule en station météorologique fixe.